北京猎网时代科技有限公司
弱电工程

轻量级智能监控摄像头 我们还缺些什么

发布日期:2017-03-19 20:45:09

  凭借着轻便的机身、时尚的外观和强大的功能,轻量级家用智能近年来备受关注,继Dropcam后各类相似设备更是如雨后春笋,层出不穷。但是在诸多智能摄像头中,最成功的仍然是Dropcam,没有之一。

  Dropcam从2009年开始售卖轻量级IP摄像头,而中国大多数非业内人士第一次认识Dropcam应该却是在去年6月。当时,风头正劲的行业曝出收购案,Dropcam被Google旗下公司Nest以5.55亿收入囊中,正式成为Google大家庭的一员,并因此在全球声名大噪。而不为众人所知的是,Dropcam现在来看是一个简单的网络摄像头,或者说智能摄像头,人们可以通过它监视自己的住宅或营业场所,但它设计之初却有一个不一样的故事。

  事实上,Dropcam最初只是为了帮助公司创始人达菲的父亲监视一只狗而发明的。达菲的父亲想通过网络摄像头知道,在他的邻居们养的那些狗中,究竟是哪一只在他的院子里拉屎。只是之前所用的摄像头并不好用,不但会经常出现“罢工”的情况,而且还会占用大量的硬盘存储空间。受此启发,达菲和朋友合作设计了这款轻量级的家用摄像头。

  目前,Dropcam的较新版本为Dropcampro,于2013年正式推出。这款摄像头可以连接上所有的无线网络,录制用户生活世界里每天24小时发生的所有事情,具备130度大视野,拥有红外夜视、1080P高清录制、8倍变焦、WiFi以及蓝牙4.0LE的支持等功能。另外,它还支持运动检测功能,设置“活动区域”如门窗周围,摄像头便会着重观察这些区域,如有异样便会发送信息或是电子邮件通知用户。

  不知是巧合,还是有意为之,在Dropcam被收购后不久,中国一些默默无闻或者还在传说中的智能摄像头逐渐浮出水面,趁势而起。不过,它们却被不少业内人士称作是Dropcam的“中国合伙人”或者“学徒”。言下之意,它们与Dropcam有不少相似之处。

  的确,国内不少智能摄像头都与Dropcam神似,外观、功能无一例外。有评测人士甚至表示,小度i耳目与Dropcam相似度达90%,支持无线网络连接,720P高清、双向语音对讲、红外夜视、云存储等功能与主流智能摄像头太大的区别,在造型上也与Dropcam高度相仿;小蚁智能摄像头与Dropcam相似度为80%,机身相似度极高,同样小巧、轻薄,功能上相似度较低,但原因是功能比Dropcam更少;360家庭卫士与Dropcam相似度为70%,二代虽然采用了水滴造型设计,但细看起来仍有不少Dropcam的痕迹。

  不过,换种角度思考,Dropcam较为出色,能够与之有相似之处也不失为优秀表现。但Dropcam是亚马逊网站上最畅销的安全摄像头,并已经进入了苹果和百思买公司的零售商店,而它的“中国合伙人”却不算太成功,还是让人有些疑惑。相比Dropcam,中国的轻量级智能摄像头到底还缺什么呢?

  回过头来看Dropcam的过“人”之处。除了功能、外观被模仿之外,Dropcam最大优势在于重新定义网络摄像头,包括使用理念创新、思维创新以及盈利模式创新。而在这几方面,很多其它摄像头同样是跟风者。

  简单易用。简单易用理念并不时髦,但能够用于网络摄像头,Dropcam算是开创先河者。网络摄像头诞生至今已有19年,这些直连计算机或者互联网的摄像头大量用于监控和个人电脑视频通话。目前市场上已经充斥着索尼、Axis、罗技之类的大牌,同质化竞争相当激烈。但Dropcam硬是依靠简单易用颠覆摄像头市场,成为其中的佼佼者。安装Dropcam没有任何难度,把它接上电脑就会出现安装图标链接,打开后直接进入Dropcam网站进行注册账号、设定WiFi网络两步来激,无需安装软件,而之后就可以通过手机查看。

  软件为王。这一点令不少人捉摸不透,在硬件新浪潮下,Dropcam创始人更加坚信软件的价值,认为到头来硬件只是躯壳,软件为王。事实上,Dropcam智能摄像机是原有网络摄像头一定程度的改造后把软件内置到上面,但最后的结果是DropCam在云端软件、硬件、移动App上都表现地很好。

  云服务盈利。Dropcam公司的定位并非是一家硬件或软件公司,而是一家云服务公司,所以Dropcam从每台设备的销售中盈利的同时,付费在线存储服务也是营收的一部分。价格为9.99美元/月或是99美元/年,用户可以录制DVR,重新播放七天范围之内的视频。每月29.95美元(或是295美元/年)的服务则可以录制高达30天时间长度的视频。目前,国内不少智能摄像头已经纷纷向其看齐。

  模仿好的产品无可厚非,但不能只是原来的基础上小修小补,不巧的是,国内不少智能摄像头的最大问题就是缺乏原来基础上的创新,空有Dropcam的相似度,却不能超越Dropcam。这也是为什么开头我们说Dropcam是最成功的轻量级摄像头。

  当然,现在也有些轻量级摄像头在试图革新,如物联网企业物联传感前不久推出的“随便看”摄像机。这款产品具备当下主流轻量级摄像头的主要功能,但在思路上有所突破。与其他摄像头不同,“随便看”的定位不但是一款智能摄像头,更是一个智能家居系统大脑,可以承载几款智能家居设备。

  而需要指出的是,虽然“随便看”具有“摄像头+家庭智能网关”的双重功能,但承载设备效果如何还有待观察,因为与原来的家庭智能网关相比,它所能够承载的设备量非常有限。第一代“随便看”主要推出了三个版本,分别为黑、白、蓝三色,依次可连接1个、3个和6个设备。所以,能否对Dropcam的王位构成挑战,还需要市场来进一步验证。